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Dr.OHKADO's Blog

. Ever-green City

  このシルバーウィークに,家族でカナダのバンクーバーとビクトリアへ旅行しました.
冬季オリンピックの会場となったことでも記憶に新しいカナダ西海岸の街,バンクーバーは,気候,治安の良さ,インフラ,交通機関,自然の豊かさなどの評価で,世界で最も住みやすい街の一つとされています.

 宿泊したダウンタウン中心部にあるホテルから少し足を伸ばせば,市民の憩いの場所でもある広大なスタンレパークで自転車で風を切りながら豊かな自然を楽しむことができましたし,おしゃれな店々や素敵なレストランが軒を並べる美しい目抜き通りのロブソン通り,それとは対照的に様々な店々が雑多に集まってどこか懐かしい雰囲気さえ醸し出している庶民の台所のグランビルアイランドも,ゆっくり散策することが出来ました.

 バンクーバーとは海峡を挟んで西側にある,ブリティッシュコロンビア州の州都ビクトリアも大変美しい街で,宿泊したフェアモントホテルは観光名所になっているほど風格のあるホテルでした.有名な植物園のブッチャートガーデンも,広大な敷地にこれでもかと言わんばかりに美しい花々が咲き乱れ,圧巻でした.

 しかし私や家族にとって今回の旅行で最も印象に残ったことは,ここに住む人々のさりげない優しさでした.
 駅で切符の買い方がわからなくてまごついていたら,後ろで見ていた男性が「何かお困りですか?」と,すぐに教えてくれましたし,駅構内でも少し迷っていると,学生さんらしい若い女の子が「どこに行くのですか?」と声をかけてくれ,危うく違う路線に乗りかけていた私たちを助けてくれました.

 バスを降りた時も,方向が分からなくてウロウロしていたら,中年の女性が近づいてきて「グランビルアイランドに行くんでしょ?」と詳しく説明してくれましたし,帰国時に重たいスーツケースをゴロゴロ引いてエスカレーターに乗ろうとしていたら,年配のご婦人が「あそこにエレベーターがあるわよ」と笑顔で指差してくれました.

 ブッチャートガーデンでは観光に来ていた中国人のグループに写真を頼まれ,シャッターを押そうとしていたら,近くにいた地元のご婦人に「一緒に撮ってあげましょうか?」と提案されました.これは多分,私がシャッターを切るときに,中国式に「イー,アル,サン」と合図したので,私のことを中国人と思ったのかもしれませんが(笑)暖かなお節介に心の中で拍手でした.

 たった4日の滞在中に,これだけの親切に触れたのです.親切,礼儀正しさ,おもてなしの精神などで評判の高い我々日本人も,うかうかしてはおられません.

 バンクーバー発祥の地,ギャスタウンで土産物店をやっていた日本人の若い女性は,ワーキングホリデーで来てからこの街の住みやすさに魅了され,居着いてしまったとのこと,頷けました.

 カナダはもちろん英語圏の国ですが,さすがフランス語が第二公用語とされているだけあって,あらゆる案内,表示は英仏の2ヶ国語標記でしたが,空港や観光地などでは,そこに中国語標記も加わっていました.
街中や免税店でも数えきれないほどの中国人が押し寄せており,世界中あらゆるところに進出している中国パワーを実感させられずにはいられませんでした.

 今回もいつものごとく,様々な刺激と感動をさずけてくれた旅となりました.
 また来年も好奇心のおもむくままにどこかに旅行したいと思っています.

  ↓いずれもクリックで拡大

ブッチャートガーデン
ブッチャートガーデン
フェアモントエクスプレスホテル
ビクトリアのホテル
バンクーバーのダウンタウン
バンクーバー2
スタンレーパークのサイクリングロード
スタンレーパーク
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Dr.Ohkado

Author:Dr.Ohkado
神戸市中央区新神戸駅ちかく,神戸芸術センタービル内医療モールにある循環器科を主とする開業医です.
徒然なるままに,日々考えていることをエッセイとして書き綴っていきます.
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