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Dr.OHKADO's Blog

. 大学生にエールを

 3月もそろそろ終わり卒業式シーズン,多くの人たちが新たな旅立ちへの飛躍を誓っていることでしょう.

 先日は次女の大学の卒業式でした.華やかな袴姿で同級性たちとともににこやかに微笑んでいる彼女の写真を見て,私は30年近くも前に臨んだ母校の卒業式に思いを馳せていました.

 当時の国立大学は,入学試験の時期によって1期,2期に分かれていました.自宅から通学圏内にあったある1期校の大学入試に落ちたため,やむを得ず受けた2期校が岐阜大学でした.やむを得ないというと語弊がありますが,1期校はまず大丈夫だろうとタカをくくっていたため,とりあえず関西圏に一番近い2期校を滑り止めとして選んだだけで,どんな大学かもほとんど知らず,本当にそこに行くことになろうなどとは夢にも思っていませんでした.

 しかし何の因果か自信のあった1期校に不合格,滑り止めとして受けることとなった当時の岐阜大学の医学部は,1期校である東大や京大など難関大学の医学部を落ちてきた学生が集まっており,しかも競争率はなんと27倍,2浪や3浪もザラで,そんな猛者たちと競争して合格することなどほとんど不可能と思われ,浪人も覚悟しました.

 ところが人生とは面白いもの,なんとその難関を制して通ってしまったのです.そんなわけで,私は18歳にして初めての一人暮らしを,しかも岐阜という親戚も知己もいない未知の土地で始めることとなりました.

 高校を卒業したばかりの私には初めてのことばかり,最初は不安感もありましたが,その後の大学生活は今になって思えば楽しく充実したものでした.もちろんそれを支えるべく仕送りを続けてくれた父母には今でも感謝しています.

 なにせ仕送り学生の分際,家庭教師などのアルバイトもしたものの決して贅沢はできませんでしたが,剣道部や合唱団などのクラブに所属して忙しく活動し,大学祭の委員をつとめ,友人たちとあちこち貧乏旅行やスキーにでかけ,よく夜遅くまで安酒を飲み交わし,時には熱く議論を交しました.時効となってしまいましたが,酔っ払ってみんなでバス停を移動させてしまったり,横断歩道に大の字に寝てしまい,車を止めてしまったこともあります(笑).そして無二の友人たちができたのも,中高と男子校育ちだった私が女性を知ったのも,失恋したのも,悪い?先輩にそそのかされて初めて風俗に行ったのも(笑),この時期でした.
 今思えば赤面してしまうようなこと,未熟だったと反省してしまうことも多々ありますが,それもこれも若さゆえ,今となってはいい思い出であり人生経験です.

 もちろん勉強もしました(笑).2年間の教養課程は医学とは関係のない講義ばかり,正直いってモチベーションを失いそうでしたが,専門課程でいよいよ医学の勉強が本格的に始まった時は,みな心新たに張り切っていたのを思い出します.解剖学,生理学,生化学,病理学といった基礎医学に始まり,内科学,外科学,小児科学,産婦人科学といった臨床医学に進むにすれ,勉強することは山ほどありました.
 試験も各科目の節目ごとにあり,不合格だと再試験,再々試験と合格するまで受けさせられました.ポリクリといわれる病棟実習が始まって,白衣に身をつつんで患者さんと接するようになると,医師として働く自分の将来の姿をはっきりとイメージするようになりました.
 5年生の終わりころからはいよいよ国家試験を意識し,分厚い問題集を片手に勉強にいそしみました.晴れて合格して医師免許を手にしたときの安堵感,達成感,そしてそこはかとなく感じた使命感は忘れられません.

 岐阜という未知の土地に生まれて初めて一人暮らしをして医師を目指すという,思ってもみなかった人生,しかしこれは今から思えば,私が親の庇護から離れて独立し,人間として一回りも二回りも大きくなれるように,神様が仕組んでくれた運命なのかもしれません.

 学生の本分は勉強であることは間違いありませんし,最高学府である大学は,社会や国家に役立つような人間,国際的に活躍できるような人材を育てる場所であるべきことは論をまたないでしょう.
 
 しかし同時に,長い人生において,大学時代ほど自由な時間に満ち溢れ,束縛がなく,どんなことにでチャレンジでき,失敗してもやり直しが効き,そして未来に向けて無限の可能性を秘めた時代はないと思います.
 
 ただ悪いことには,不況の真っただ中,学生にとっては未曾有の就職難で,3年生になったころから肝心の学業そっちのけで就活に励まなければならないというのは,やりきれません.これでは大学は学問の府というより,就職するためだけの単なる通過点でしかなくなってしまい,優秀な人材が育つはずはないのではないでしょうか.

また,国公立大学の授業料は私が学生だった時代は非常に安く,経済的に恵まれない人でも努力すればだれでも入学する機会を与えられていたにもかかわらず,国策によりどんどん上昇し,親の経済格差が教育格差を生んでしまう状態になっているのは嘆かわしいことです.

 少子化の影響も手伝って大学全入時代となった昨今,分数のできないような低学力の学生さえいるというゆゆしき事態もあるのはともかくとして,選ばれる側になった各大学も,ただ学生を怠惰に過ごさせるだけのレジャーランドとならないように,いかにその魅力を高めていくかという努力も求められているでしょう.

 やる気のある若い人たちが,努力さえすれば経済力に関係なく平等に大学で学ぶ機会を与えられ,そしてその後の人生を決めるもっとも重要な時期であるその数年間を,可能な限り有意義に過ごせるように,そして努力や才能や経験が花開いて世界に通用するような人材が育つことができるように,今いちど考えていかなければならない時期にきているのではないかと思います.
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Dr.Ohkado

Author:Dr.Ohkado
神戸市中央区新神戸駅ちかく,神戸芸術センタービル内医療モールにある循環器科を主とする開業医です.
徒然なるままに,日々考えていることをエッセイとして書き綴っていきます.
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